Google rompe relaciones con Huawei

El miércoles pasado el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, prohibió a las empresas de su país el uso de equipos de telecomunicaciones de compañías extranjeras que puedan poner en riesgo la Seguridad Nacional, una medida que apunta principalmente al gigante chino Huawei, quien ha estado en la mira de las autoridades estadounidenses desde hace tiempo.

La Cortina Digital de Hierro

Durante casi dos décadas China se ha mantenido en una postura de bloqueo, levantando un muro digital entre él y el resto del mundo, con el objetivo de mantener a distancia a grandes empresas extrajeras como Google o Facebook.  Sin embargo, este bloqueo solo había sido principalmente en una sola dirección, ya que las empresas de telecomunicaciones chinas han podido salir de casa y expandirse por todo el mundo. Pero ahora la administración del presidente Trump está cambiando las reglas, de manera que el bloqueo sea en ambas direcciones.

Una muestra de ello, es que el gigante Google líder a nivel mundial como fabricante del sistema operativo para móviles Android, anunció el lunes pasado que limitaría los servicios de software que brinda a Huawei, luego de que un pedido de la Casa Blanca la semana pasada restringiera el acceso de la empresa china a la tecnología estadounidense .

El software de Google es fundamental en los teléfonos inteligentes de Huawei y sus aplicaciones vienen precargadas en los millones de dispositivos que Huawei vende en todo el mundo, y dependiendo de cómo se lleven a cabo las medidas en la Casa Blanca, esto podría dejar de suceder.

Para Huawei, el mayor impacto será en el extranjero, ya que los clientes chinos ya tienen acceso limitado a los servicios de Google. La restricción de Google tendrá su mayor efecto en países de Europa, donde se ha posicionado los últimos años como en líder en ventas de teléfonos inteligentes.

Si China y los Estados Unidos han comenzado una Guerra Fría tecnológica, la postura de Huawei podría vislumbrarse como el comienzo de una Cortina Digital de Hierro; es decir, en una posible visión del futuro de la tecnología, China continuará manteniéndose alejado de gran parte del mundo, y al igual que los Estados Unidos, otros países comenzarán a bloquear tecnología proveniente de china.

Esta postura rígida estadounidense, está cerrando muchas de las formas en que Estados Unidos y China han intercambiaron ideas y han hecho negocios en el pasado, a pesar del estricto régimen de censura de China.  Dicha postura de “puertas cerradas” podrían tener mayores consecuencias no solo en el negocio de las tecnologías, sino en cómo el mundo usará y entenderá los dispositivos y servicios en un futuro.

Hoy en día, la censura en China y el control estricto de las “vidas digitales” de sus ciudadanos han aislado a una quinta parte de la población mundial que usa el Internet, dando lugar a una generación que no sabe lo que significa “Googlear”; es decir, buscar algo en Google o bien, algo tan sencillo como suscribirse a un canal de YouTube.

La restricción de la vida digital en China

China ha construido uno de los sistema de censura en línea más sofisticado y extenso del mundo.

Y la actual postura de los Estados Unidos podría acelerará este proceso, abriendo una posibilidad en que un día los habitantes de China solo puedan utilizar teléfonos y dispositivos chinos, que utilicen chips y software de desarrollo propio.

Todo esto está sucediendo con una velocidad que ha sorprendido a muchos en China. “El movimiento de la administración Trump es mucho más profundo de lo que muchos chinos esperaban”, dijo Nicole Peng, analista de la firma de investigación tecnológica Canalys. “Dicho movimiento también llegó desde antes, solo que es ahora cuando las personas se dan cuenta de lo real que es”.

No está claro si las decisiones de la administración de Trump realmente aislarán a Huawei del resto del mundo, pero es un hecho que la Casa Blanca ha luchado por convencer a otros países para que dejen de comprar equipos de telecomunicaciones de Huawei, citando posibles preocupaciones de espionaje a través de su hardware.

Las contramedidas por parte de China

Huawei ya ha desarrollado sus propios chips y otras características, y ha dicho que ha almacenado equipos para el día en que no tenga acceso a los equipos y al “know-how” estadounidense.

El ataque a Huawei también se está produciendo bajo el contexto de un agravamiento en la guerra comercial con China, convirtiéndose en una pieza fundamental en un tablero de juego más grande. Tal como sucedió el año pasado, cuando la Casa Blanca cedió a una orden similar que paralizó a la empresa ZTE, rival de Huawei, de tal manera que Estados Unidos pudiera levantar su presión sobre Huawei para aliviar las tensiones entre Washington y Beijing.

Por su parte China tiene formas de tomar contramedidas. El lunes pasado, se anunció en los medios estatales que el líder de esta nación, Xi Jinping, visitó un lugar que extrae y procesa elementos de la tabla periódica denominados “tierras raras”, que son minerales esenciales para varios de los fabricantes que utilizan tecnologías de bajas emisiones de carbono. Su visita fue un recordatorio “nada sutil” de que China tiene una presencia dominante en estos elementos y que podría cerrar los suministros globales, medida que ya ha aplicado en el pasado.

Pero la Cortina de Hierro Digital no es algo nuevo, tiene su historia desde los inicios de Internet. El gobierno chino ha censurado el contenido que considera inapropiado. Hoy en día, el Internet chino a primera vista no se parece mucho al que usamos en la mayor parte del mundo. A diferencia, este presenta diferentes plataformas, ideales y estrategias de negocios, y todo esto monitoreado cuidadosamente por los mecanismos de censura.

Cabe mencionar que muchas veces el muro no parece ser unilateral. Chips y software estadounidense son parte de los servidores y mainframes chinos. De igual forma, China ha sido pieza fundamental en los ingresos para Apple, Oracle, Intel, Qualcomm y otros grandes gigantes de la tecnología. Gran parte de esto porque China no pudo hacer todo esto por sí misma, lo que le ha dado a las compañías estadounidenses un papel en el rumbo del Futuro Digital chino.

Y las relaciones van más allá. Muchos de los fundadores de las compañías de tecnología más exitosas de China fueron educados en los Estados Unidos. Los inversionistas estadounidenses los ayudaron a establecerse, y varias de esas compañías chinas voltearon hacia compañías estadounidenses para realizar sus inversiones. Adicionalmente, académicos de ambos países regularmente se reúnen para el intercambio de ideas.

Ahora los Estados Unidos, preocupados por asegurar la propiedad intelectual, están trabajando para bloquear algunos de estos canales. Ha endurecido las restricciones a la inversión china en empresas estadounidenses. Algunos estudiantes chinos enfocados en las áreas de la ciencia y la tecnología han tenido problemas para obtener visas a los Estados Unidos. Incluso, se ha llegado a revocar sus visas estadounidenses a varios estudiantes chinos por temor a posibles prácticas de espionaje.

Con las barreras levantadas a Huawei, la administración de Trump deja clara su postura de seguridad. El Departamento de Comercio anunció la semana pasada que había colocado a Huawei y sus docenas de afiliadas, en una lista de empresas consideradas un riesgo para la Seguridad Nacional. Esta lista evitará que Huawei compre partes y tecnología estadounidenses sin buscar previamente la aprobación del gobierno de los Estados Unidos.

La orden ejecutiva, emitida luego del colapso de las conversaciones comerciales con China este mes, podría afectar a todos los componentes del negocio de Huawei. Menciona que los proveedores estadounidenses representan casi una quinta parte de su gasto en adquisiciones. Incluso las piezas más pequeñas pueden ser cruciales. Nadie quiere comprar un Router Huawei de gama alta que solo esté completo en un 95 por ciento.

Hablando en términos de expansión internacional, Google proporcionaba a Huawei una plataforma común para sus clientes fuera de China. Sus teléfonos inteligentes vienen cargados con la aplicación Google Play, que es la tienda de aplicaciones y de medios, así como las aplicaciones populares como Gmail, YouTube y Google Maps. Su licencia para usar Android le da a Huawei acceso a actualizaciones de seguridad y nuevas características.

Sin la colaboración de Google, Huawei tendría que crear su propia versión de Android o utilizar su propio sistema operativo. Muchos clientes en lugares como Europa preferirían no lidiar con ese problema. China ha estado tratando de construir sus propios sistemas operativos en las últimas tres décadas, pero no ha tenido mucho éxito.

Pero la tarea de crear un nuevo sistema operativo para dispositivos móviles no es nada sencilla, muchos factores están involucrados siendo el usuario final uno de los más importantes. En años pasados hemos visto como el gigante de Redmon,Washington, Microsoft dio por concluida su aventura por impulsar Windows 10 mobile en la línea de teléfonos inteligentes, principalmente en su marca Lumia (anteriormente de Nokia).

En China, muchas personas ven los movimientos estadounidenses como una estrategia descarada para detener a un competidor en ascenso. Los Estados Unidos no pueden vencer a la innovación y empuje de Huawei, piensan, por lo que utilizará el poder del gobierno para mantener bajo control a un rival chino. Por otro lado, otros señalan que las propias barreras del país contra los competidores tarde o temprano provocaría represalias.

  Finalmente, habrá que esperar como se van conduciendo las negociaciones en este conflicto para saber cuál será el rumbo tecnológico que tome Huawei en el futuro, y que la afectación a los millones de usuarios que hoy día poseen un teléfono inteligente Huawei sea en lo menor posible y no pierdan la “lealtad” a la marca. Ya en días pasados Google mencionó que seguirá liberando actualizaciones de seguridad y continuará con el acceso a Google Play en los equipos actuales. Pero habrá que esperar en unos meses que sucederá con los nuevos modelos que aún no salen al mercado.

Se puede consultar el artículo original en esta liga

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